Оглавление
Как Казахстан привлек Рыбакину и Кукушкина
2023 Июл 05, 09:08 ДП
8 mins read

Елена Рыбакина

Пять лет назад когда Елене Рыбакиной предстояли последние дни в школе, она оказалась на перепутье.

Рыбакина сделала успешную юношескую карьеру, забравшись на 3-е место в мире, и ей предстояло решить: броситься в мясорубку профессионального тенниса или принять одно из бесчисленных предложений о стипендиях от университетов США.

«Конечно, мои родители волновались, смогу ли я добиться успеха [как профессионал] – всегда может помешать травма, – говорит Рыбакина. – Они хотели, чтобы у меня было хорошее образование».

Во время размышлений о будущем Рыбакину позвала Казахстанская федерация тенниса (KTF), предложив финансирование, тренировочную базу и другую поддержку в обмен на представление страны и федерации. Чтобы отбросить сомнения, Рыбакину и родителей привезли в страну, где они встретились с президентом KTF Булатом Утемуратовым. Достигнутое соглашение станет отправной точкой к чемпионству «Уимблдона».

«Думаю, тогда все удачно совпало, –  продолжает Рыбакина. – KTF искала игроков, а я искала помощи. Так что мы нашли друг друга в идеальный момент, и я начала профессиональную карьеру».

За последние 16 лет подобный путь с Рыбакиной прошли многочисленные теннисистки. KTF начала привлекать иностранцев (в основном из соседней России) для представления страны в обмен на финансовую поддержку.

Одной из первых привлеченных теннисисток стала Ярослава Шведова – трехкратная четвертьфиналистка турниров «Большого шлема». Плюс Андрей Голубев и Михаил Кукушкин. Как и Рыбакиной, предложение от KTF поступило в момент, когда Кукушкин больше всего в нем нуждался.

Михаил Кукушкин

В молодости семья Кукушкина не могла оплатить ему поездку за границу, поэтому он не участвовал в юношеском туре ITF. Были времена, когда в его родном Волгограде зимой не было кортов, и он тренировался в тюремном спортзале. В 17 лет Кукушкин отправился на первый профессиональный турнир всего со 100 долларами в кармане.

«Если бы я не выиграл, мне пришлось бы вернуться домой и закончить», – говорит Кукушкин. Несмотря на отсутствие финансирования и тренера, Кукушкин попал в топ-200. В 2008-м после встречи с Утемуратовым теннисист решил выступать за Казахстан.

«Это была не просто сделка на один год. Для Утемуратова это был долгосрочный проект», – рассказывает Кукушкин. – Он убедил меня, что очень серьезно относится к теннису в Казахстане. Он действительно хочет помочь. Не только мне, они хотят развивать теннис, чтобы на кортах было много детей, потому что в то время в Казахстане теннис вообще не был популярен».

За последние 16 лет KTF сильно преобразилась. Утемуратов вложил более 100 миллионов долларов в развитие профессионального тенниса в Казахстане. Сейчас в стране 38 региональных теннисных центров и 364 корта. Теннисом занимаются более 30 000 человек, строительство кортов субсидируется, а стоимость аренды кортов снижается в среднем с 50 до 10 долларов в час.

«Когда я возвращаюсь в Казахстан, я вижу, что все теннисные корты заняты. Иногда мне даже трудно найти корт, потому что много детей и любителей играют в теннис», – рассказывает Кукушкин.

Когда федерация привлекла внимание к теннису, создала обширный пул молодых игроков и построила множество объектов, их стратегия привлечения иностранных талантов закрылась. Теперь акцент сместился на выращивание казахстанских игроков. 

«Лучшим спортсменом у нас был боксер [Геннадий] Головкин, а сейчас все говорят только о Елене Рыбакиной, – гордится Утемуратов. – Она новая икона, и мы счастливы, что она вдохновляет новое поколение детей играть в теннис».


Перевод материала The Guardian.

Больше спорта – на Setanta Sports

Оформите подписку на setantasports.com и получите легкий доступ к лучшим спортивным трансляциям планеты!